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Boxcar Willie

Amerikanischer Country-Singer/Songwriter und Musiker, geboren am 1. September 1931 in Red Oak, Texas, als Lecil Travis Martin. Er stammte aus einer Eisenbahnerfamilie und träumte schon als Kind von einem Leben als Hobo. Es gelang ihm sogar einige Male, Güterwagen zu erklettern und durchs Land zu reisen.



Zudem begeisterte er sich für Country-Musik. Seine Vorbilder waren der singende Eisenbahner Jimmie Rodgers und die Honky-Tonk-Stars Ernest Tubb und Roy Acuff. Mit 16 Jahren hatte er erste regelmässige Auftritte in Dallas. Von 1949 bis 1976 war er als Flugingenieur und Pilot bei der US Air Force tätig. Nachdem die Doppelbelastung zu gross wurde, schied er aus der Air Force aus.

 

Ende der 1950er Jahre versuchte er als Marty Martin in der Country-Szene Fuss zu fassen. Es war die Zeit, in der der Rock’n’Roll dominierte und die Country-Musik eine Krise erlebte. Martin musste sich mit Alltagsjobs über Wasser halten und hatte wenig Gelegenheit zu Auftritten. Seine ersten Aufnahmen Ende der 1950er Jahre waren nicht erfolgreich.

 

In den 1970er Jahren arbeitete er als DJ bei einer Radiostation im texanischen Corpus Christi. 1976 schrieb er den Song "Boxcar Willie" und entwickelte anschliessend die Figur des gutmütigen, singenden Hobos. Fortan stand er in Landstreicher-Outfit und unrasiert auf der Bühne. Die Reaktion des Publikums war ermutigend, und so beschloss er, gemeinsam mit seiner Familie in Nashville einen erneuten Karriereversuch zu unternehmen. 

 

"Lecil T. Marty Martin Sings Country Music" (American Heritage Music, 1976) hiess ein Album, auf dem sich auf der Song "Boxcar Willie" befand. Nach dem ersten schwierigen Jahr in Nashville vertrat Boxcar Willie George Jones bei einem Club-Auftritt und wurde bei dieser Gelegenheit von einem britischen Musikagenten entdeckt. Dieser buchte ihn für eine Tournee durch Schottland.

 

In Grossbritannien wurde er in kurzer Zeit zum Star und war dort bald der bekannteste Country-Musiker. Seine Verkörperung des singenden Hobos kam bei den Briten besser an, als die Pop-Nähe seiner Konkurrenten aus Nashville. Der grosse Durchbruch gelang ihm 1979 auf dem Wembley-Festival, wo er mit stehendem Applaus gefeiert wurde. Danach wurde auch Nashville auf den neuen Star aufmerksam. 

 

Er wurde ständiges Mitglied der Grand Ole Opry und dort ebenso gefeiert wie bei seinen alljährlichen Auftritten beim Wembley-Festival. In den USA verkauften sich seine Schallplatten allerdings schlecht. Lediglich zwei seiner Singles konnten sich im mittleren Bereich der Country-Charts platzieren. Sein bekanntester Song war "Bad News", der 1982 Platz 40 belegte.

 

Neben seinen musikalischen Aktivitäten trat er in einigen Filmen auf. 1996 erkrankte Boxcar Willie an Leukämie und starb am 12. April 1999 in Branson, Missouri. Von Boxcar Willie erschienen von Ende der 1970er Jahre bis zu seinem Tod an die 40 Alben, Dutzende von Singles sowie über 30 Compilations.                                                          04/24

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